Ecoutez nos défaites

Laurent Gaudé

Assem Graïeb est un officier de la D.G.S.E., spécialiste des missions « Homo ». En d'autres termes, la République l'a souvent envoyé éliminer ses ennemis mortels en Afrique, au Moyen-Orient et ailleurs. Bien que las, Assem accepte une dernière mission. L'un de ses homologues américains a disparu des écrans radar, mais la C.I.A. sait qu'il se livre au trafic d'armes et d'oeuvres d'art. Dans le cadre d'échange de bons procédés entre services alliés, l'agent français est chargé de retrouver le renégat et de déterminer s'il est « récupérable » ou s'il doit être liquidé. C'est alors qu'il rencontre, le temps d'une nuit dans un grand hôtel de Zurich, une archéologue irakienne dont la vie est vouée au sauvetage des merveilles artistiques encore préservées des voleurs et des bombardements. L'intrigue se métamorphose peu à peu en récit légendaire car elle est entrecoupée d'évocations de la guerre de Sécession, des campagnes d'Hannibal et du combat des Ethiopiens contre les fascistes italiens... Lire la suite

288 pages | Couverture brochée en couleurs | Format: 110x217

 
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Chapeau

Citation presse

Le comit a aim

Comment partir d'un roman d'espionnage presque classique et arriver très vite à une épopée qui balaie les siècles et les continents ? Il faut toute la virtuosité de Laurent Gaudé, et son amour des mythes, pour effectuer pareil tour de force littéraire. Croisant fils de trame et fils de chaîne, il tisse un somptueux roman en mêlant cinq récits. Deux d'entre eux sont contemporains : tandis qu'un agent de la D.G.S.E. traverse Zurich, Beyrouth, Addis-Abeba et Tripoli pour retrouver un ennemi qui lui ressemble comme un frère jumeau, une jeune Irakienne mène un combat désespéré aux confins de la civilisation et de la barbarie, de l'amour et de la mort. L'histoire, cruelle et majestueuse, domine les trois autres récits : le général nordiste Ulysse S. Grant écrase les sudistes ; le négus Hailé Sélassié engage un combat héroïque contre l'armée moderne de Mussolini ; Hannibal marche sur Rome avec ses éléphants légendaires. Et les personnages, tout comme le lecteur, comprennent que les victoires sont aussi des défaites, les triomphes des désastres, et qu'aucune conquête ne vaut le sourire d'une femme ou la beauté d'une oeuvre d'art.

1er chapitre de Ecoutez nos défaites

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