Les Bottes suédoises

HENNING MANKELL

Au crépuscule, LE roman universel

Ancien médecin retiré sur l'île des Lundberg, Fredrik Welin, soixante-dix ans, échappe par miracle à la mort la nuit où sa maison est détruite par un incendie. Il ne possède plus rien qu'une caravane, un bateau de treize pieds, une vieille voiture et deux bottes pour pied gauche qu'il a enfilées dans sa précipitation à se vêtir. Ture Jansson, l'ancien facteur, son voisin de l'île de Stangskär, lui prête quelques vêtements. Fredrik est rapidement soupçonné d'avoir mis volontairement le feu à son habitation. A la suite de ces événements, sa fille Louise débarque sur l'île. Son comportement est incompréhensible pour Fredrik. Elle disparaît, reparaît, avoue qu'elle est enceinte mais refuse de dire de qui... Père et fille ne parviennent pas à se parler calmement. Les bottes suédoises qu'il a commandées sont arrivées mais ne sont pas à la bonne taille. Louise part sans adieux. A la suite de quoi Fredrik fait la rencontre d'une journaliste locale, Lisa Modin, qui refuse tout lien sentimental. Le père apprend alors que sa fille a été arrêtée à Paris... Lire la suite

368 pages | Couverture brochée en couleurs | Format: 140x220

Chapeau

Dans son dernier roman, Henning Mankell, disparu en 2015, abordait avec une sobriété poignante ses doutes, ses regrets, ses peurs, mais aussi son amour de la vie.

Citation presse

Pourquoi nous l'avons choisi

Les Bottes suédoises racontent l'histoire d'un homme solitaire qui aborde la vieillesse avec ses peurs et ses doutes, et prend, à la suite d'un drame, la mesure du néant vers lequel il se dirige. C'est aussi une des suites possibles des Chaussures italiennes, qui ont fait connaître Mankell au monde entier. Il est naturel, mais souvent inexact, de penser que le dernier livre d'un écrivain (Mankell est mort en 2015, à l'âge de soixante-sept ans) est forcément un testament. Ce roman est certes une méditation sur le crépuscule de l'existence et les inévitables regrets qui surgissent, mais c'est surtout un hymne intense à la vie - la beauté des paysages maritimes de cet archipel suédois. Fredrik Welin éprouve un regain de vie et d'amour lors de l'apparition de Lisa, la jeune journaliste, et le retour de Louise, sa fille qu'il connaît peu, qui le déconcerte mais lui apporte une nouvelle famille - un gendre et une petite-fille. Avec un soupçon de polar, ce dernier texte de Mankell est un roman magistral, l'un de ces livres rares qui savent atteindre l'universel et toucher le coeur des lecteurs.

1er chapitre de Les Bottes suédoises

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